Usage of Accusative case (plural)

The Accusative case (4) is considered one of the most important cases in the Russian language (and for many one of the most difficult =)) ).
It is this case that is used to designate the object of action and the direction of action or movement.
In our blog, we already looked at the endings of nouns in the Accusative case. But it was only a single number.
Now let's look at the Accusative case of nouns in the plural.
Usage of Accusative case (plural)
The endings of nouns in the Accusative case (4) are varied. They depend on:
- gender of noun (ОН, ОНА or ОНО);
- its endings in the Nominative case (1);
- animate (кто? who?) or inanimate (что? what?) noun.

In the plural, everything is easier than in the singular, because there is no difference in gender (Masculine, Feminine and Neuter). The only difference is in animate and inanimate.

So, in inanimate nouns (кого? whom?) in all genders, the Accusative case has the same form as the Nominative →
    Accusative case (4) = Nominative case (1)
Я ви́жу столы́, трамва́и, моря́, карти́ны...

The forms of the Accusative case of animate nouns (что? what?) in the plural are the same as the forms of the Genitive case in the plural →
    Accusative case (4) = Genitive case (2)
Я ви́жу друзе́й, люде́й, дете́й...

Note that the ending of the nouns in the plural of the Accusative case is affected by the ending of the same nouns in the singular noun (‘initial form’).
It is from the ‘initial form’ that we will look at the changes in the endings.
ОН / Masculine
ОНА / Feminine
ОНО / Neuter
inanimate (=что?)
! not changed !
animate (=кого?)
consonant + -ОВ
Ж, Ш, Ч, Щ+ -ЕВ
inanimate (=что?)
! not changed !
animate (=кого?)
(no ending)
! not changed !
столы (plural) = столы
города (plural) = города
ножи (plural) = ножи
словари (plural) = словари
музеи (plural) = музеи
санатории (plural) = санатории
студент (студенты) студентОВ
учитель (учителя) учителЕЙ
врач (врачи) врачЕЙ
Андрей (Андреи) АндреЕВ

!!! брат (братья) братЬЕВ
!!! друг (друзья) друЗЕЙ
школы (plural) = школы
деревни (plural) = деревни
станции (plural) = станции
площади (plural) = площади
подруга (подруги) подруг
студентка (студентки) студенток
Таня (Тани) ТанЬ
Мария (Марии) МарИЙ
!!! мать (матери) матерЕЙ
!!! дочь (дочери) дочерЕЙ
письма (plural) = письма
окна (plural) = окна
моря (plural) = моря
здания (plural) = здания

Some exceptions:
!!! соседи → соседЕЙ !!! семьи → семЕЙ
!!! иностранцы → иностранцЕВ !!! сёстры → сестёр
!!! англичане → англичан, граждане → граждан
!!! отцы → отцОВ !!! девушки → девушек
!!! люди → людЕЙ
!!! дети → детЕЙ

The animated Feminine nouns (ОНА) and the Masculine (ОН) in -А and -Я lose their endings (appears the ending □). In this case, most nouns in -Я appear -Ь (instead of -Я).
Я ви́жу же́нщин и мужчи́н.
Я ви́жу герои́нь
. (from ‘герои́ня’)

Animated Masculine nouns (ОН) that end in consonant, -Й and -Ь will have the endings -ОВ, -ЕВ and -ЕЙ (see table ↑)
Я ви́жу бизнесме́нОВ, геро́ЕВ, преподава́телЕЙ...

Female Feminine nouns (ОНА) that end in -Ь in the Accusative case of the plural will end in -ЕЙ (also occurs with Masculine nouns;) ).
Я ви́жу лошаде́й. (from ‘ло́шадь’)

Animated nouns of the Neuter gender (ОНО) are not so much in Russian.
There are Neuter nouns (ОНО), which at the end are similar to adjectives - живо́тное, насеко́мое ... These words will change as adjectives (the ending of the adjective in the Accusative case can be found here).
Я ви́жу живо́тнЫХ, насеко́мЫХ.
There are Neuter nouns (ОНО) that end in -O and -E - чудо́вище, ча́до, существо́ ... Such words will have no ending.
Я ви́жу суще́ств, чад, чудо́вищ.

Let's repeat the situations in which the Accusative case (4) is used (situations are shown in the blog post through the questions):
  • questions КОГО? ЧТО? / WHO? WHAT? - to denote the object of action. 
Кого́ ты встре́тил вчера́ на вечери́нке? → Я встре́тил друзЕ́Й.
Что вы чита́ете по у́трам? → Я чита́ю газе́ты.

It is mainly used after transitive verbs (- these verbs are used with a noun that designate the direct object), such as:
    вспомина́ть/вспо́мнить to remember
    встреча́ть/встре́тить to meet
    ви́деть/уви́деть to see
    забыва́ть/забы́ть to forget
    люби́ть/полюби́ть to love
    слы́шать/услы́шать to hear
and also
    гото́вить/пригото́вить to cook
    де́лать/сде́лать to do
    закрыва́ть/закры́ть to close
    запомина́ть/запо́мнить to memorize
and others.

The Accusative case in Russian is very common, since so many verbs in Russian are transitive.
  • questions НА КОГО? НА ЧТО? / AT WHAT? AT WHOM? - to indicate the direction of action.
На кого́ она́ смо́трит? → Она́ смо́трит на подру́г.
На что ты поста́вил кни́гу? → Я поста́вил кни́гу на столы́.

It is used after verbs:
    смотре́ть/посмотре́ть to watch, to look
    ста́вить/поста́вить to put (vertically)
    класть/положи́ть to put, to lay down
  • question КУДА? / TO WHERE? - to indicate the direction of movement.
Куда́ ты идёшь? → Я иду́ в магази́ны.
Куда́ вы е́здили отдыха́ть ле́том? → Мы е́здили на острова́.

It is used after the verbs of motion (see here and here) and with verbs:
    приглаша́ть/пригласи́ть to invite
    провожа́ть/проводи́ть to accompany, to see off

Conclusion: To understand the cases in Russian you only need to 
1. remember the situations when they are used (there is a strict system), 
2. correctly change endings in words. 
The forms of the Accusative case in the plural may be similar to the forms of the Nominative or Genitive. 
So, if the noun is animated (кого? who?) then the Accusative case (4) = Genative case (2). 
And if the noun is inanimate (что? what?) then the Accusative case (4) = Nominative case (1).

1. Compose phrases with words
    видеть, студенты
    знать, секретарь
    понимать, языки
    встречать, девушки и парни
    любить, подруги и друзья
    слушать, родители

2. Open brackets in phrases by model:
Model: Мы часто встречаем ... (друзья, подруги, профессора). 
            Мы ви́дим друзей, подруг, профессоров.

Я люблю ... (дети, собаки и кошки).
Я видела ... (студентки, спортсменки, футболистки).
Он критикует ... (начальники и руководители)
Мы пригласили ... (братья, сёстры, партнёры и коллеги).
Преподаватель учит русскому языку ... (французы, немцы, американцы, турки).

3. Test (Check yourself!).

Picture from


  1. This comment has been removed by a blog administrator.


Post a Comment

Popular Posts