Usage of Genitive case (singular) - part 1

The case system in Russian is a complex grammatical theme. But if you understand the system and able to use it correctly, the Russian language will seem to become easy and very attractive. ;)

In total there are six cases in Russian. And in this post we will acquaint you with one of the most frequently used - the Genitive case (2).
Usage of Genitive case (singular) - part 1

So, the Genitive case (2) in Russian is used very often, since it has many usages. Today we will talk only about some of them.

But first, let's look at the changes in the ending of nouns in the Genitive case (2) singular

ОН / Masculine
ОНА / Feminine
ОНО / Neuter
consonant + -А
-Ь / -Й - -Я
-ИЙ - -ИЯ
-А - -Ы
-Я / -Ь - -И
-ИЯ - -ИИ
-О - -А
-Е - -Я
-ИЕ - -ИЯ
стол – столА
стул – стулА
город – городА
словарь – словарЯ
музей – музеЯ
санаторий – санаторИЯ
школа – школЫ
улица – улицЫ
книга - книгИ
(к, г, х, ж, ш, ч, щ + -И)
деревня – деревнИ
площадь – площадИ
станция – станцИИ
BUT!!! мать – матери
             дочь – дочери
письмо – письмА
окно – окнА
море – морЯ
здание – зданИЯ
BUT!!! имя – имени
             время – времени
Variants of the usage of the Genetive case (2):
  • questions ЧЕЙ? ЧЬЯ? ЧЬЁ? ЧЬИ? / WHOSE? - object of belonging
We have already considered how to identify belogning with questions ЧЕЙ? ЧЬЯ? ЧЬЁ? ЧЬИ? / WHOSE? with the possessive pronouns
Another option is to use the Genitive case (2) after the object.

For example, 

Э́то А́ня. А э́то её су́мка. - Чья э́то су́мка? - Э́то су́мка А́нИ
Э́то Ви́ктор. А э́то его́ компью́тер. - Чей э́то компью́тер? - Э́то компью́тер Ви́кторА
Э́то Михаи́л. А э́то его́ молоко́. - Чьё э́то молоко́? - Э́то молоко́ Михаи́лА
Э́то Мари́на. А э́то её роди́тели. - Чьи э́то роди́тели? - Э́то роди́тели Мари́нЫ. 

Pay attention, that the questions of ЧЕЙ? ЧЬЯ? ЧЬЁ? ЧЬИ? / WHOSE? we assign to object, so it is important correctly determine the gender and number. And the person who owns the object will be put in the Genitive case (2) and used afterwards. 
  • question У КОГО? - to denote belonging in the construction "Who has..."
One more variant to show belonging in Russian language - construction "Who has...". 
We had already the variant of this construction used with personal pronouns in the Genitive case (2): У меня́ есть кни́га. А у тебя́ есть слова́рь. 
Now let's see how nouns are used:

У кого́ есть су́мка? - У А́нИ есть су́мка. 
У кого́ есть компью́тер? - У Ви́кторА есть компью́тер. 
У кого́ есть молоко́? - У Михаи́лА есть молоко́. 
У кого́ есть роди́тели? - У Мари́нЫ есть роди́тели. 

  • questions НЕТ КОГО? НЕТ ЧЕГО?  - if there is no object, it is absent
You already know the construction "I have..." if there is the object in the present, past and future.
And if you want to say about the absence? 
In this case, the Russians use the words нет/не было/не будет and after negation, only nouns in the Genitive case (2) are used.

present - Зимо́й в Москве́ нет со́лнцА
               У неё нет му́жА
               ЖенЫ́ нет до́ма.

past - У меня́ не́ было вре́мени
          О́сенью не́ было экза́менА
          Ра́ньше у нас не́ было да́чИ.  

future - У дире́ктора не бу́дет вре́мени
             В пя́тницу не бу́дет уро́кА
             Макси́мА не бу́дет за́втра на рабо́те.  

Note that when it is absence of the object, the gender and number of the nouns are not important. And in the present tense will be used only the form НЕТin the past tense - only the form НЕ БЫЛО and in the future tense - only the form НЕ БУДЕТ.

Thus, in the Russian language the Genitive case is used (2) for the expression of belonging, as well as for denoting the absence of an object.

Picture from


Popular Posts