Skip to main content

Usage of Instrumental case

The case system in Russian is a difficult grammatical theme. But if you understand the system and able to use it correctly, the Russian language will seem to become easy and very attractive. ;)
There are six cases in the Russian language: Nominative (1), Genitive (2), Dative (3), Accusative (4), Instrumental (5), Prepositional (6).

And in this post we will acquaint you with one of them - the Instrumental case (5).
Usage of Instrumental case
In general, the Instrumental case (5) is used in special constructions, after certain verbs, but it also has its own special meanings.

To understand the cases in Russian, you only need to ↙
1. remember the situations when they are used (there is a strict system),
2. correctly change endings in words.

For first let's look on the forms of nouns in the Instrumental case (5)
- in the singular
ОН / Masculine
ОНА / Feminine
ОНО / Neuter
consonant + -ОМ
-Ь / -Й  -ЕМ/ЁМ
-А  -ОЙ
-Я  -ЕЙ
-Ь  -ЬЮ
-О  -ОМ
-Е  -ЕМ
стол  столОМ
студент → студентОМ
словарь  словарЁМ
преподаватель  преподавателЕМ
музей  музеЕМ
сестра  сестрОЙ
книга  книгОЙ
деревня  деревнЕЙ
Таня  ТанЕЙ
площадь  площадЬЮ
станция  станцИЕЙ
письмо  письмОМ
окно  окнОМ
море  морЕМ
здание  зданИЕМ

in the plural
ОН / Masculine
ОНА / Feminine
ОНО / Neuter
 + -АМИ
(К, Г, Х, Ж, Ш, Ч, Щ + -АМИ)
-А  -АМИ
-И  -ЯМИ
-Ы + -АМИ
(К, Г, Х, Ж, Ш, Ч, Щ + -АМИ)
-И  -ЯМИ
-А  -АМИ
-Я  -ЯМИ
города  городАМИ
ножи → ножАМИ
словари  словарЯМИ
музеи  музеЯМИ
санатории  санаториЯМИ
сёстры  сёстрАМИ
книги  книгАМИ
деревни  деревнЯМИ
площади  площадЯМИ
станции  станциЯМИ
письма  письмАМИ
окна  окнАМИ
моря  морЯМИ
здания  зданиЯМИ

Variants of the usage of the Instrumental case (5) in Russian (we tried to explain the situation through questions):
  • ЧЕМ? / WITH THAT? - to indicate the instrument of an action
Я рису́ю (чем?) карандашА́МИ
В А́зии едят (чем?) па́лочкАМИ.
  • КЕМ? / AS WHOM? - after the verbs БЫТЬ (to be), РАБОТАТЬ (to work), СТАТЬ (to become)
Анто́н рабо́тает (кем?) инжене́рОМ, а Ива́н хо́чет стать (кем?) музыка́нтОМ
  • КЕМ? ЧЕМ? / WHOM? WHAT? - after the verbs ЯВЛЯТЬСЯ (to be), НАЗЫВАТЬСЯ (to be called), КАЗАТЬСЯ (to be seemed), СЧИТАТЬСЯ (to be considered)
Косми́ческие полёты явля́лись (чем?) мечтО́Й мно́го лет. 
Э́та змея́ называ́ется (чем?) ко́брОЙ
Вода́ явля́ется (чем?) жи́дкостЬЮ.
  • С КЕМ? С ЧЕМ? / WITH WHOM? WITH WHAT? - to indicate joint action
Я люблю́ ходи́ть в кино́ (с кем?) с друзьЯ́МИ
Ма́ма разгова́ривает (с кем?) с сы́нОМ
Анто́н познако́мился (с кем?) с де́вушкОЙ.
Я люблю́ есть мя́со (с чем?) с овощА́МИ.
Ка́ждое у́тро я пью ко́фе (с чем?) с молокО́М.

Here is a list of verbs, after which it is possible to use the Instrumental case (5):
встречаться/встретиться + с кем? to meet
здороваться/поздороваться + с кем? to greet
знакомиться/познакомиться + с кем? to acquaint
прощаться/попрощаться + с кем? to say goodbye
советоваться/посоветоваться + с кем? to advice
соглашаться/согласиться + с кем? to agree

  • ГДЕ? / WHERE? after prepositions НАД (above) ≠ ПОД (under), ПЕРЕД (before) ≠ ЗА (behind), РЯДОМ С (near), МЕЖДУ (between)
Теа́тр нахо́дится (где?) ря́дом с университе́тОМ
Ла́мпа виси́т (где?) над столО́М
Кни́ги лежа́т (где?) под крова́тЬЮ

More verbs after which the Instrumental case (5) is used:
интересоваться/заинтересоваться + чем? to be interested in
заниматься/позаниматься + чем? to practice
управлять + кем? чем? to manage
руководить + кем? чем? to guide
ссориться/поссориться + с кем? to quarrel
мириться/помириться + с кем? to be reconciled
беседовать + с кем? to talk, to chat
разговаривать + с кем? to talk

  • КЕМ? / BY WHOM? in the passive constructions
Студе́нты изуча́ют ру́сский язы́к. → Ру́сский язы́к изуча́ется (кем?) студе́нтАМИ

Conclusion: The Instrumental case (5) is used for certain constructions and one of the most commonly used is the passive. 

1. Answer the questions:
Чем вы раньше занимались? (спорт)
Чем вы увлекались в детстве? (музыка и рисование)
Чем вы интересовались в школе? (математика и физика)
Чем вы пользуетесь каждый день? (компьютер, телефон и планшет)
Чем едят люди? (вилка и ложка, палочки)

2. Write phrases from the verb. Answer questions.
   жить когда? с кем? где?
   быть когда? с кем? где?
   заниматься чем? с кем? где?
   встретиться когда? где? с кем? 
   познакомиться с кем? когда? где?

3. What do you do:
- с трудом
- с радостью
- с любовью
- с удовольствием
- с интересом
- с гордостью

Picture from


Popular posts from this blog

Usage of Genitive case (singular) - part 1

The case system in Russian is a complex grammatical theme. But if you  understand the system and able to use it correctly, the Russian language will seem to become easy and very attractive.  ;) In total there are six cases in Russian:  Nominative (1), Genitive (2), Dative (3), Accusative (4), Instrumental (5), Prepositional (6).   And  in this post we will acquaint you with one of  the most frequently used - the Genitive case (2).

тащить - таскать

The verbs of motion   "тащить - таскать" refer to the movement of a heavy object, or an object that is difficult to move for some other reason. What other use cases are there in Russian?

ОН, ОНА, ОНО and ОНИ, or Categories "gender" and "plurality" of the nouns

It is very interesting to learn Russian. Do you agree? In Russian, all grammar is very systematized. The very first (and most important!) that you learn on the lessons of the Russian from grammar is gender (ОН, ОНА, ОНО) and plurality (ОНИ).