Skip to main content

Past tense in Russian

Вчера́ (= yesterday), позавчера́ (= the day before yesterday), ра́ньше (= before), до э́того, пе́ред э́тим...
All these words show the past tense (by the way, one of the simplest grammatical theme in the Russian language).
And the verbs of the past are the most frequent in terms of use. ;)
Past tense in Russian
First of all, in the past tense there are only forms of OH, ОНА, ОНО (very rarely used) and ОНИ, verbs change only by gender and number.

           (Present tense)                           (Past tense)
           Он в шко́ле.                               Он был в шко́ле.
           Она́ в университе́те                  Она́ была́ в университе́те.
           Они́ на рабо́те.                          Они́ бы́ли на рабо́те.

As you can see, in the present tense we do not use the verb "есть", but in the past tense we replace this verb with "быть" in the past tense.

All forms of the verb in the past tense are formed from the Infinitive (indefinite form that you will find in any dictionary) with the help of the suffix -Л- (instead of -ть) and endings -□; ; ; .

рабо́тать → он рабо́та + Л    Вчера́ он рабо́тал до ве́чера.
                     она́ рабо́та + Л + А    Ле́том она́ рабо́тала в рестора́не.
                     оно́ рабо́та + Л + О    Вчера́ ра́дио рабо́тало.
                     они́ рабо́та + Л + И    Они́ вме́сте рабо́тали над прое́ктом.

рисова́ть → он рисова́ + Л    Он никогда́ не рисова́л ра́ньше.
                     она́ рисова́ + Л + А    Она́ рисова́ла его́ портре́т карандашо́м.
                     они́ рисова́ + Л + И    Они́ рисова́ли ко́пии карти́н для музе́ев.

ката́ться → он ката́ + Л + ся    Про́шлой зимо́й он ката́лся на лы́жах в Со́чи.
                    она́ ката́ + Л + А + сь    Она́ никогда́ не ката́лась на конька́х.
                    они́ ката́ + Л + И + сь    Зимо́й они́ ката́лись на са́нках.
(!!! consonants+ СЯ, vowels+ СЬ)

But in the Russian language there are special forms of Infinitive that end in ТИ, -ЧЬ, -НУТЬ and others. For example,
нести́ → он нёс            везти́ → он вёз
                она́ несла́                      она́ везла́
                они́ несли́                     они́ везли́
идти́ → он шёл             вести́ → он вёл
              она́ шла                           она́ вела́
              они́ шли                          они́ вели́
мочь → он мог              лечь → он лёг
              она́ могла́                       она́ легла́
              они́ могли́                      они́ легли́
дости́гнуть → он дости́г
                         она́ дости́гла
                         они́ дости́гли
есть → он ел                  сесть → он сел
(to eat) она́ ела                              она́ се́ла
             они́ е́ли                             они́ се́ли

Past tense in the construction ''I have''

To form past tense in the construction "I have" the gender of the noun is important.
So, the verb "есть" in the past tense will have the forms "БЫЛ / БЫЛА / БЫЛО / БЫЛИ" (the past tense form of the verb "быть").
And what form to use will depend on the noun after the construction "I have."
For example,
    Вчера́ у меня́ был конце́рт. ("концерт" - ОН, Masculine gender, 
                                                            so the form of the verb БЫЛ)
    Позавчера́ у тебя́ бы́ло вре́мя. ("время" - ОНО, Neuter gender, 
                                                           so the form of the verb  БЫЛО)
    В про́шлом году́ у него́ была́ пробле́ма. ("проблема" - ОНА, Feminine gender, 
                                                          so the form of the verb  БЫЛА)
    Вчера́ у неё бы́ли го́сти. ("гости" - ОНИ, Plural form, 
                                                          so the form of the verb  БЫЛИ)

Once again, the verb "есть" changes to the forms of the verb "быть" in the past tense!!! (since the form "быть" is not used in the present tense)

Conclusion: In order to form a past tense, the suffix -Л- and the ending must be
-□ (with Masculine words);
 (with Feminine words);
 (with Neuter words);
-и (with words in the plural)
and also you need to know the indefinite form of the verb - Infinitive. ;)


1. Form the past tense forms ОН, ОНА, ОНО, ОНИ from verbs:
    - посылать,               - работать,
    - читать,                    - платить,
    - отдохнуть,              - закрыть,
    - обнять,                   - целоваться,
    - критиковать,          - запомнить,
    - дышать,                  - увлекаться.

2. Test (Check yourself!).

3. Write what heroes in the photo did yesterday, if today they are not sleeping at home and the time is 12 o'clock in the afternoon.
Exercise: what heroes in the photo did yesterday, if today they are not sleeping at home and the time is 12 o'clock in the afternoon?

Picture from,


Popular posts from this blog

Usage of Genitive case (singular) - part 1

The case system in Russian is a complex grammatical theme. But if you  understand the system and able to use it correctly, the Russian language will seem to become easy and very attractive.  ;) In total there are six cases in Russian:  Nominative (1), Genitive (2), Dative (3), Accusative (4), Instrumental (5), Prepositional (6).   And  in this post we will acquaint you with one of  the most frequently used - the Genitive case (2).

тащить - таскать

The verbs of motion   "тащить - таскать" refer to the movement of a heavy object, or an object that is difficult to move for some other reason. What other use cases are there in Russian?

ОН, ОНА, ОНО and ОНИ, or Categories "gender" and "plurality" of the nouns

It is very interesting to learn Russian. Do you agree? In Russian, all grammar is very systematized. The very first (and most important!) that you learn on the lessons of the Russian from grammar is gender (ОН, ОНА, ОНО) and plurality (ОНИ).